这个职业至少存在了35个世纪。这个听起来低调而神秘,曾经并不为世人熟知的职业,却改变了世界植物的分布。

在18-20世纪之间,神秘的植物猎人的足迹遍布世界各大洲,大量新奇的植物经植物猎人之手被运至欧洲,极大地改变了西方的园林和城市景观,对生态、农业等方面产生了深远的影响。

从植物学的角度来说,这些西方探险家们的开拓性研究具有很大的价值。但从保护本土的植物资源出发,则遗憾颇多。植物资源也关系到国家安全与知识谱系的完整性,具有不可替代的生态价值。在十九大之后,生态文明建设的大背景下,重新思考历史时期中西方的物种交流、植物采集就很有趣。作为一个林业院校毕业的小编来说,大量本土植物被带走,植物的物种命名多数是以外国人的名字命名,生物资源被肆意掠夺,心里总是很难受。还记得当年上课时老师提及植物猎人是时的愤慨。英国皇家植物园邱园收集有全球最多的豆科植物种子,一旦全球变暖,英国将占据粮食作物的基因优势。

在众多的植物猎人中,亨利·威尔逊被西方称为“打开中国西部花园的人”,对植物的研究和推广作出了巨大贡献,为西方国家引种了大量的园林花卉植物,如今西方植物学当中,以他命名的植物品种多达200多个。

威尔逊自1899年至1911年,在长达12年的时间里,曾5次来到中国,3次进入横断山域考察。其足迹遍及四川、云南、重庆、湖北等地,尤以在四川境内搜集范围最广、持续时间最长。造访5次他收集了4700种植物、65000多份植物标本,将1593份植物种子和168份植物切片带到了西方。

他对中国植物给予了高度评价:“在整个北半球温带地区的任何地方,没有哪个园林不栽培数种源于中国的植物”,“如果没有早先从中国来的舶来品,我们的园林和相关的花卉资源将会是何等可怜”。

1876年2月15日,威尔逊诞生在英国格洛斯特郡契平开普敦。从小就表现出了对植物的浓厚兴趣,13岁就辍学当上了学徒花匠,从事着各类与植物相关的工作。

1897年,21岁的威尔逊来到皇家植物园——丘园就职,并进入皇家学院学习,很快他就崭露头脚获得女王奖。

当时欧洲最大的家族苗圃维奇苗圃找到威尔逊,雇他前往中国,采集一种名为珙桐的珍稀树种。合同约定,威尔逊前往中国探索的三四年中,公司为其提供500英镑的费用开支和100英镑的年薪。这份年薪,相当于当时中产家庭3年多的收入。

这一期,关于植物猎人“中国威尔逊”的介绍到这里,下一期我们讲威尔逊五次进入中国,都带了那些珍贵的生物物种。

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